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极客帝国的风险

时间:2015-07-27 来源:腾讯科技 点击量:8584

  [摘要]硅谷的创业者、创新者、技术专家和金融家正在忙着革新全球经济的方方面面。

  

极客帝国的风险

 

  腾讯科技讯 硅谷应该获得人们的喝彩,但其与世隔离的“孤岛心态”可能会带来危险。

  英格兰有Silicon Fen,苏格兰有Silicon Roundabout,柏林有Silicon Glen,纽约有Silicon Alley,但是高科技界的大脑却是旧金山及其周围的生态系统。硅谷的创业者、创新者、技术专家和金融家正在忙着革新全球经济的方方面面。

  这个因制造硅质半导体而得名的地方,正在转变企业做出决策、人们结交朋友、抗议者进行炒作的方式。初创企业也正在以前所未有的速度和规模影响人们的生活。七年前创建的Airbnb,帮助全球3.4万个城镇的人将自己的居所变成了宾馆。优步等“按需提供服务”公司,已经改变了“雇员”这个词的含义。正如谷歌(微博)、Facebook和苹果这样的大平台受益于“网络效应”(每个新用户的加入都让该服务对其他人来说变得更有价值)一样,硅谷的成功也是如此:它作为一个创办科技公司,为其筹集资金、招募人手,以及转手出售公司的地方,也实现了自给自足和有机增长。

  其结果就是,美国资本主义在西方拥有了一个新的中心。华尔街曾经是追逐财富和达成交易的唯一宝地;但现在硅谷已经在迎头赶上。硅谷地区的高科技公司价值超过3万亿美元。去年,美国商学院的毕业生有五分之一涌入了科技业。摩根大通的老板杰米·戴蒙(Jamie Dimon)已经发出警告:华尔街面临的竞争正在加剧。高盛最近在旧金山举办了年度股东大会。

  硅谷极客拥有巨大颠覆性创造力,也许只有19世纪的天才发明家堪与比拟。硅谷的成功应该受到人们的喝彩。但是这么多的财富以这么快的速度积累起来,这也带来了风险。 20世纪90年代出现了互联网泡沫,它的破裂令人瞠目结舌。而目前的危险则是硅谷的孤岛心态。极客们生活在一个孤岛上,他们的帝国与他们努力改变的世界是分割开的。

  如果2000年互联网泡沫破裂之后的那种金融震荡再度袭来,美国经济将会饱受冲击。而随着纳斯达克指数接近纪录高位,很多人也对此感到恐慌。幸运的是,尽管资金和人才正在涌入硅谷,但目前出现严重萧条的可能性并不太大。这是因为与互联网泡沫时期的公司相比,今天的高科技公司不仅拥有更健全的商业模式(实际上很多公司都在赚钱),而且为它们提供资金的人数也相对较少。

  如今,科技公司保持在私有阶段的时间更长一些。在2014年上市的高科技企业中,公司私有阶段的平均时间是11年;而在1999年,公司在短短4年之后就会上市。拥有富有的私人投资者,意味着风险在由能够承受损失的人承担。人们感叹上市的公司变少了(虽然一些公司在上市后,创始人也牢牢掌握着公司的控制权),但如果科技公司没有兑现自己的承诺,普通投资者也不太可能愿意看到自己的投资化为泡影。

  保持公司的私有性质,可以让创业者避免一些麻烦:激进型投资者的滋扰、合规性的负担,以及季度财报的压力(让公司聚焦于短期成果,无法着眼于长期愿景)。从理论上讲,与人山人海的股东群体相比,由一小群投资者来监督经营者的行为,反而更能确保其符合公司所有者的利益。

  但保持私有性质是有风险的。首先,这样的公司没有义务公开全套审计帐目,不用遭受分析师和空头的审视,因此可能会做出不负责任的行为。美国高科技“独角兽”(指估值超过10亿美元的公司)总共价值在3000亿美元左右。如果这些资本被错误地进行了分配,就会带来极大的危险。

  另一个风险是,这个拥有巨额财富的小圈子开始与其他人隔离开来。极客们重写了一个又一个行业的规则,对于他们来说,这个风险相当特别。

  极客帝国的力量来自于一种科技福音传播文化,它让创业者们反思旧系统,拥抱新系统。硅谷的众多的居民认为,科技可以解决一切问题,而政府只是一块到现在还没有算法的绊脚石。迄今为止,科技巨头与普罗大众的关系一直都比较融洽。消费者们喜欢科技公司推出的租车应用、音乐流媒体和语音识别软件。

  但是,要颠覆那些规则已经根深蒂固的行业,就不可避免地会导致冲突。优步是争议最多的科技公司,在街道上面临着正规出租车司机的抵制,在法院里面临着自家司机提出的要求。欧洲监管机构正在调查Facebook和谷歌等公司的方方面面,从反垄断到数据保护,不一而足。据报道,美国的监管机构也在调查苹果是否在音乐业中滥用了其影响力。

  诚然,来自各个行业的批评者想要维护自己的特权;极客咄咄逼人的行动有时也是一种颠覆性的创造,给社会带来了进步。但是,这并不是愤怒情绪的唯一来源。硅谷也支配了市场,从个人数据中榨取了价值,并且开创了一些靠避税来赚钱(至少在部分上)的商业模式。风险在于,全球消费者会觉得自己受到了盘剥,税收的减少也会激怒选民。如果人们越来越觉得,少数人从利用个人数据以及逃避缴税中赚取了源源不断的利润,从而掌握了大量财富,那么旧金山附近的这片土地上就会承受敌意。

  有反税收、反监管倾向的公司还有很多,并不只是硅谷公司才这样。只要不触犯法律。它们可以想做什么就做什么。但是,由于硅谷公司的全球化程度相当高,它们成为靶子的可能性也不小。要记住,法律是可以修订的。当修订法律时,如果科技公司想在谈判桌边占据一个座位,它们就需要成为其产品面向的市场的组成部分,而不与之割裂开来,自成一体。即使是由天才人物掌管的私营企业,也需要社会给它一张经营许可证。

  硅谷最好的一面,在于打破陈规,体现自由精神和创造力。如果它成为了精英主义的体现,变得与世隔离、不得人心,那将是极为可惜的事情。(Kathy)

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